Las poderosas tortugas que replegaron a los marines de USA

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Foto de una tortuga del desierto en California (USA)l. Es de color marrón oscuro,  su piel y cabeza presentan escamas

Tortuga Gopherus Agassizii ó tortuga del desierto en California (Imagen del National Park Service de EE.UU.).

Lograr que el cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos se repliegue no es algo que esté al alcance de muchos, hacerlo sin que haya enfrentamiento bélico de por medio es, además, admirable y que las responsables de este cambio de planes sean tortugas del desierto que tardan días en recorrer apenas 1,5km de distancia es llamativo… y posible.

La idea del ejército de USA era expandir la base para poder organizar una misión especial de formación y entrenamiento con tanques y armamento pesado durante todo el mes de agosto, sin embargo, la presencia en la zona de más de 1.000 tortugas del desierto hizo que el ejército reconsiderara los planes.

La Infantería de Marina de Estados Unidos utiliza terrenos en los que se dan condiciones similares a situaciones reales de guerra para entrenar a sus miembros. Por ejemplo, el desierto, caso de la base de combate tierra-aire que los marines tienen en Twentynine Palms, una población del condado de San Bernardino, en el desierto del Mojave, California.

primeros de marzo de 2016, se anunció la puesta en marcha de un proyecto de US$50 millones que consistía en trasladar por aire cada una de estas tortugas a una reserva federal en la vecina localidad de Barstow; pero el temor a dañarlas hizo que se suspendiera el proyecto, al menos hasta que se encuentre una alternativa.

También ayudó a la cancelación del proyecto la demanda que interpuso el Centro para la Diversidad Biológica, que expresó su preocupación por el impacto que el traslado podía tener sobre estos animales, ya de por sí vulnerables.

Las tortugas del desierto adultas pueden llegar a pesar casi 7kg y miden unos 25 centímetros de largo, aunque algunas pueden superar los 35cm, pasan la mayor parte de su vida escondidas bajo hoyos, de los que salen para comer y aparearse.

En las últimas décadas, el número de ejemplares disminuyó hasta el punto que las organizaciones conservacionistas dieron la voz de alarma y en 1990, el Servicio de EE.UU. de Pesca y Fauna Silvestre (USFWS, por sus siglas en inglés) las añadió a la lista de especies amenazadas. Esta calificación oficial obliga a las agencias federales a trabajar en conjunto para estabilizar la población del animal amenazado. La actividad humana, especialmente la circulación por carretera, es una de las grandes amenazas para la especie. Además de la sobrepoblación de cuervos, los atropellos o golpes de autos, la presencia de depredadores como coyotes, zorros, o incluso perros abandonados, enfermedades respiratorias, plantas invasoras que producen problemas de nutrición y las operaciones militares.

Las tortugas del desierto cubren largas distancias en busca de agua y comida cruzando autopistas que atraviesan su territorio. También se sienten atraídas por los charcos que se forman en las carreteras durante las tormentas. Por tanto, los conservacionistas les piden a los conductores que respeten los límites de velocidad y se aseguren de que no hay tortugas cruzando el camino, especialmente durante tiempo lluvioso. El traslado de los animales a otro hábitat podría ser el fin para la especie.

Por su parte, el ejército no descarta poder llevar a cabo su entrenamiento. El portavoz de la base de Twentynine Palms, destacando en un mensaje de correo que la misión “no impactará de forma negativa a las tortugas del desierto“. Los infantes de marina “obedecerán todos los requisitos ambientalistas”, señaló.

En agosto, los expertos del USFWS y representantes de Infantería se sentarán a hablar para ver cómo esta “misión de guerra” se puede realizar sin que los soldados pongan sus botas o tanques sobre las tortugas.

Fuente: BBC Mundo

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Lograr que el cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos se repliegue no es algo que esté al alcance de muchos, hacerlo sin enfrentamiento bélicos, admirable y que las responsables de este cambio de planes sean tortugas del desierto es llamativo. La idea del ejército de USA era expandir la base para poder organizar una misión especial de formación y entrenamiento con tanques y armamento pesado, sin embargo, la presencia en la zona de más de 1.000 tortugas del desierto hizo que el ejército reconsiderara los planes.
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